• HOME
  • ガス自由化とは

ガス自由化とはガス自由化とは

2016年4月の「電力自由化」に続いて、2017年4月には「ガス自由化」が行われることが予定されています。
 都市ガス業界も電力業界と同じく長らく「地域独占」「総括原価方式」「製造導管小売一体」で運営されてきました。都市ガス業界の場合はプロバンガス業者という強力なライバルもいるので電力業界ほど顕著ではないものの、やはり他業種が参入しにくく消費者の選択肢は限定的なものであり続けました。2017年4月に行われる「ガス自由化」では電力自由化と同様に、こうした旧来のルールは撤回されることで他業種の会社が多数参入し、ガス業界の景色は一変することが見込まれます。

 この影響はガス業界にとどまらず、電力業界のあり方にも大きく影響を与えます。というのも国内の都市ガスの原料であるLNG(液化天然ガス)の取扱高は、実はガス業界よりも電力業界の方が多いからです。例えば国内最大手の東京電力は東京ガスの2倍近いLNGを取り扱っています。ガス業界が主として都市ガスを消費者に提供するためにLNGを利用しているのに対して、電力業界は火力発電の燃料としてLNGを利用しています。元の原料は一緒なわけですから、お互いの業界への参入は容易なのですが、これまではガス業界と電力業界は“お互いの業界を荒らさない”という暗黙の約束で住み分けをしてきました。

 しかし2016年4月の電力自由化によりガス業界が本格的に電力業界に攻め込むようになり、2017年4月のガス自由化によって今度は電力業界が本格的にガス業界に攻め込むことになりそうです。このように2017年4月の「ガス自由化」はガス業界と電力業界の一体化、いわゆる「総合エネルギー産業化」にむけての重要な一歩となります。これにより私たちの生活にどのような影響が出るでしょうか?
 まず考えられることはこれまで別々に考えられた「電力サービス」と「ガスサービス」が一体的に提供されるようになるということです。すでに先行して電力業界への参入を始めたガス業界が「電力・ガスセット割」というものを小規模ながら始めていますが、今後はこのようなことは当たり前になっていくでしょう。電力もガスも元はLNGという同じものが形を変えた商品ですから、それが合理的です。他方で消費者もセット割に安住せずに、“賢く”電力・ガスを購入していくことが求められます。例えばLNG価格が高騰した際に原子力発電が稼働した場合、ガス会社のガス料金は高騰する一方、電力会社の提供するガスサービスはそれほど値段が上がらない、などといった状況が生まれることになるかもしれません。「電力自由化」に続く「ガス自由化」により、消費者は損をしないためには、電力業界とガス業界を俯瞰した目線を持つことが求められるようになるのです。
  • ガス自由化によって求められるスムーズなスイッチングへの対応
    ガス自由化によって求められるスムーズなスイッチングへの対応
    2016.05.08
    2017年4月のガス自由化開始時には、今まで電力事業者の変更はせずに様子見していた消費者も、ガスと同時に電力事業者のスイッチングを行う可能性が高く、事業者は大量の手続きを行う必要が出てきます。大量のス...
  • ガス自由化にまつわるスケジュール
    ガス自由化にまつわるスケジュール
    2016.05.07
    ガス自由化を纏わるスケジュールは、2017年4月より、ガス自由化が始まりますが、既に1995年より大口契約者を対象とした都市ガスの小売り自由化はスタートしています。また、自由化に伴った乗り換え等の諸手...
  • ガス自由化における熱量の規格統一の議論
    ガス自由化における熱量の規格統一の議論
    2016.05.06
    ガス自由化に伴い、各社で供給するガスの熱量が不統一のままでは安全性や公平性が確保できないとして、熱量の規格統一を要請するとともに、従来通り熱量調整の仕組みを維持するとしています。
  • ガス自由化における新規参入の最有力候補
    ガス自由化における新規参入の最有力候補
    2016.05.05
    ガス自由化にあたって新規参入してくる事業者の中での最有力候補といえば、電力会社です。電力会社はすでに電力を作るためにガスを取り扱っていますので、ガスの扱いには慣れているという強みがあります。この強みを...
  • ガス自由化と料金規制に関する経過措置
    ガス自由化と料金規制に関する経過措置
    2016.05.04
    ガス自由化に伴い自由な競争が行われ、料金の引き下げなど利用者に有利な環境が期待される一方、一部の競争力の強い業者による規制なき独占が懸念されています。 こうした不安を払しょくし、公正な競争環境が整う...
  • ガス自由化と工事の必要性について
    ガス自由化と工事の必要性について
    2016.05.03
    自由化が始まるにあたって、ガス会社を変更することによって特別な工事が必要になるのではないかという懸念がありますが、実際には日本全国のガス管をすべてのガス会社で共有して使うことになるため、特別な工事は必...
  • ガス自由化と気になる市場規模
    ガス自由化と気になる市場規模
    2016.05.02
    電力に比べると利用する場面において限られているガスは、市場規模の額も少なめです。けれども実際にガス自由化が始まり、これまでよりもガス料金が下がった上、電気よりも効率よくエネルギーとして使えるということ...
  • ガス自由化とスマートメーターへの理解
    ガス自由化とスマートメーターへの理解
    2016.05.01
    毎月の電気の利用量を自動検針できるほか、家庭における電気の利用状況が目で見てはっきりわかるようにした電力量計がスマートメーターです。ガス自由化が開始されるにあたっては、ガスの利用量もこの電力量計に反映...
  • ガス自由化で発生すると思われる規制
    ガス自由化で発生すると思われる規制
    2016.04.30
    ガス自由化にあたっては、既存のガス管を利用することを条件に新規事業者の参入を認めると経済産業省が発表しています。ただし、これには既存のガス会社は含まれないと解釈できることから、二重導管規制によるメリッ...
  • ガス自由化で新規参入企業が活発に活動していて経済的にも注目度が高い
    ガス自由化で新規参入企業が活発に活動していて経済的にも注目度が高い
    2016.04.29
    電力自由化に引き続きガスの完全に自由化が実施されることになっています。 電力以上にガスには参入業者が増える事が考えられています。 その理由としては、電気会社がLNGをたくさん持っているからです。 ...